The Netherlands Diary/Նիդ.օրագիր

The Netherlands Diary/Նիդ.օրագիր
The Netherlands Diary

Friday 26 November 2021

Christmas Celebrations worldwide

 Ամանորյա տոնակատարություններն աշխարհի մի քանի երկրներում, սովորույթներ ու ավանդություններ (անգլերեն, Նիդերլանդերեն)


In Christianity Christmas is the birth of Jesus Christ, which has been the most important festival in Western culture. In 336 AD, the Roman Church began to celebrate the festival on December 25th. After the middle of the 5th century, Christmas as an important festival, has become a church tradition, gradually spread in the East and West Christian church. Due to the different calendars used, the specific dates and activities forms are also different.

During Christmas, people send cards and give each other gifts, they decorate a Christmas tree and have a feast. Christmas has become a public holiday in the Western world and many other places.

So let’s take a look at some special customs in different countries for celebrating Christmas!


In Netherlands, Christmas celebrations are separate from the visit of Sinterklaas!

For most children in The Netherlands, the most important day during December is 5th December, when Sinterklaas brings them their presents!

St. Nicholas' Day is on the 6th December, but the major celebrations are held on the 5th December, St. Nicholas' Eve. The name Santa Claus comes from the name Sinterklaas.

In Dutch tradition, St. Nicholas lives in Madrid, Spain, and every year he chooses a different harbour to arrive in The Netherlands. When Sinterklaas and the black Piets come ashore from the steam boat, all of the local church bells ring in celebration. Sinterklaas, dressed in his red robes, leads a tour through the town, riding a white horse.

On the evening that Sinterklaas arrives in The Netherlands, children leave a shoe out by the fireplace or somewhere specific and sing Sinterklaas songs. They hope that Sinterklaas will come during the night with some presents. They also believe that if they leave some hay and carrots in their shoes for Sinterklaas's horse, they will be left some sweets or small presents. .

The evening of December 5th is called St. Nicholas’ Eve 'Sinterklaasavond' or 'Pakjesavond' (present evening). The children will receive their presents during the evening. There might be a knock at the door and you might find a sack full of presents and sweets in your shoes!

Christmas Day itself is a much quieter day in The Netherlands, with a Church Service and family meal. Sometimes there is a special Christmas Day 'Sunday School' in the afternoon at the church, where the Christmas Story and other traditional stories are told. 

On December 25th, the first day of Christmas, they will hold a family party. The whole family gets together for dinner and presents exchange. The 26th is the second day, enjoying leisure time at home with the family, having a brunch or going to the Christmas market. 


The Armenian Church follows the old Julian calendar, which means the New Year is celebrated before the Armenian Christmas, which is on January 6th. On this day it also celebrates the Epiphany. Epiphany is now mainly the time Churches remember the visit of the Wise Men to Jesus; but some Churches, like the Armenian Apostolic Church, also celebrate the Baptism of Jesus (when he started his adult ministry) on Epiphany.

Some Armenians fast in the week before Christmas. The Christmas Eve meal is called khetum 'Խթում'. It often includes dishes such as rice (with raisins), fish, nevik 'նուիկ' (green chard and chick peas) and yogurt/wheat soup called tanabur 'թանապուր'. Desserts include dried fruits and nuts, rojik/sujukh (whole shelled walnuts threaded on a string and encased in grape jelly), bastukh/tetu lavash (a paper-like dessert made of grape jelly, cornstarch and flour). This lighter menu is designed to ease the stomach off the fast and prepare it for the larger Christmas Day dinner. Children receive presents of fruits, nuts, and other candies from older relatives.


In China, only about one percent of people are Christians, so most people only know a few things about Christmas. Because of this, Christmas is only often celebrated in major cities. In these big cities there are Christmas trees, lights and other decorations on the streets and in department stores. 

More young people are celebrating Christmas in cities where Christmas parties are becoming popular and it's also a time where young couples give gifts to each other, a bit like Valentine's day.

A tradition that's becoming popular, on Christmas Eve, is giving apples. Many stores have apples wrapped up in colored paper for sale. People give apples on Christmas Eve because in Chinese Christmas Eve is called "Ping'an Ye" (平安夜), meaning peaceful or quiet evening, which has been translated from the carol 'Silent Night'. The word for apple in Mandarin is "píngguǒ" (苹果) which sounds like the word for peace.


On Christmas, Italians have a custom of children writing (poems) to express their gratitude to their parents for their upbringing during the year. They hide their works for their parents in napkins, under dishes or tablecloths until Christmas dinner. When they finish their big meal, they read it out to them.

During the festival, Italian streets will be decorated with lights, and every household will decorate a "Preseppe". It is mainly a reproduction of the birth of the Baby Jesus. Preseppe's most important features are the infant, the Virgin Mary, Joseph and some straw, which symbolizes Jesus was born in a stable.


In Germany, Christmas is not only on December 25, but will last more than 40 days, starting from the first Sunday after November 26 to December 24, known as "Advent".

German Christmas is mainly divided into the following stages: from the first Sunday after November 26 to December 24, advent; December 4; Santa Barbara Day. December 6; Santa Claus Day. December 24 to 26; Christmas day. January 6 of next year is The Three Magi Day.

Christmas Eve in Germany is a time for family gatherings, with poultry dishes such as roast goose served at home, celebrate the birth of Jesus in a warmth festive atmosphere filled with candlelight.

On Christmas Eve, German families have a most typical custom to bake Christmas stollen, this is a dried fruit almond cake. It is a long cake coated in white powdered sugar and containing fruit granules. It takes a few weeks to bake. The dried fruit is dipped in wine, then the wine-soaked dried fruit and marzipan are kneaded into the butter dough, which is then baked and covered with a thick layer of white powdered sugar.


Christmas in Australia is unique. December 25th is summer vacation time there, so the Christmas in Australia is different - bright and warm sunshine, soft beaches. The activities are traditionally held outdoors. One of the most popular activities of Christmas is carols by candlelight. People gather around a candle and sing Christmas carols outside in the evening. The twinkling stars in the night sky will add romantic feeling to this wonderful outdoor concert.

In Australia, where Christmas falls in the heat of summer, Santa is more likely to be seen barreling along on a surfboard in a bunt. If you stroll down any Australian beach on Christmas Morning, you'll find at least one surfer in a Red Santa hat amid the waves.

This article was written by Heidi and edited by Mariam as part of the EU project "Solidarity Corps". Do you also want to write for Niderlandakan Oragir? Send a message and become a volunteer!

Kerstvieringen wereldwijd (NL)

In het christendom is Kerstmis de geboorte van Jezus Christus, het belangrijkste feest in de westerse cultuur. In 336 na Christus begon de Roomse kerk het festival op 25 december te vieren. Na de 5e eeuw is Kerstmis een belangrijk feest een kerktraditie geworden die zich geleidelijk in de Oost- en West-christelijke kerk verspreidde. Door de verschillende gebruikte kalenders zijn ook de specifieke data en activiteiten verschillend.

Tijdens Kerstmis sturen mensen elkaar kaarten en geven ze cadeaus,  ze versieren een kerstboom en vieren feest. Kerstmis is een feestdag geworden in de westerse wereld en vele andere plaatsen.

Laten we dus eens kijken naar de speciale gebruiken voor het vieren van Kerstmis in verschillende landen!


In Nederland staan ​​kerstvieringen los van het bezoek van Sinterklaas!

Voor de meeste kinderen in Nederland is 5 december de belangrijkste dag in december, wanneer Sinterklaas hun cadeautjes brengt!

Sinterklaasdag valt op 6 december, maar de grote vieringen worden gehouden op 5 december, Sinterklaasavond. De naam Santa Clause komt van de naam Sinterklaas. 

Volgens de Nederlandse traditie woont Sinterklaas in Madrid, Spanje en kiest hij elk jaar een andere haven om in Nederland aan te komen. Als Sinterklaas en de Zwarte Pieten van de stoomboot aan land komen, luiden alle plaatselijke kerkklokken in feeststemming. Sinterklaas, gekleed in zijn rode gewaden, leidt een rondgang door de stad, rijdend op een wit paard. 

Op de avond dat Sinterklaas in Nederland arriveert, zetten kinderen een schoen en zingen Sinterklaasliedjes. Ze hopen dat Sinterklaas 's nachts met wat cadeautjes komt. Ze geloven ook dat als ze wat hooi en wortelen in hun schoenen achterlaten voor het paard van Sinterklaas, ze wat snoep of kleine cadeautjes zullen krijgen. .

De avond van 5 december heet Sinterklaasavond 'Sinterklaasavond' of 'Pakjesavond'. De kinderen krijgen in de loop van de avond hun cadeautjes. Er wordt misschien op de deur geklopt en misschien vind je een zak vol cadeautjes en snoep in je schoenen!

Eerste Kerstdag zelf is een veel rustigere dag in Nederland, met een kerkdienst en diner met familie. Soms is er 's middags een eerste kerstdag 'zondagschool' in de kerk, waar bijvoorbeeld onder andere het kerstverhaal wordt verteld.

Op 25 december, de eerste kerstdag, houden ze een familiefeest. De hele familie komt samen voor het diner en het uitwisselen van cadeaus. De 26e is de tweede dag, dat wordt lekker thuis genieten met het gezin, brunchen of naar de kerstmarkt gaan.


De Armeense kerk volgt het oude Juliaanse kalender, wat betekent dat het nieuwe jaar wordt gevierd vóór de Armeense kerst, de kerst valt op 6 januari. Op deze dag wordt ook Driekoningen gevierd . Driekoningen is nu vooral de tijd dat kerken het bezoek van de wijzen aan Jezus gedenken, maar sommige kerken, zoals de Armeense Apostolische Kerk, vieren ook de doop van Jezus (toen hij zijn volwassen bediening begon) op Driekoningen. 

Sommige Armeniërs vasten in de week voor Kerstmis. De kerstavondmaaltijd wordt khetum 'Խթում' genoemd. Het bevat vaak gerechten zoals rijst (met rozijnen en dadels), vis, nevik 'նուիկ' (groene snijbiet en kikkererwten) en yoghurt/tarwesoep genaamd tanabur 'թանապուր'. Desserts zijn onder meer gedroogd fruit en noten, rojik/sujukh (hele gepelde walnoten aan een touwtje geregen en omhuld met druivengelei), bastukh/tetu lavash (een papierachtig dessert gemaakt van druivengelei, maizena en meel). Dit lichtere menu is ontworpen om de maag van het vasten te verlichten en het voor te bereiden op het grotere kerstdiner. Kinderen krijgen cadeautjes van fruit, noten en ander snoep van oudere familieleden.


In China is slechts ongeveer één procent van de mensen christen, dus de meeste mensen weten maar een paar dingen over Kerstmis. Daarom wordt kerst vaak alleen in de grote steden gevierd. In de steden staan kerstbomen, lichtjes en andere versieringen op straat en in warenhuizen. 

Meer jonge mensen vieren Kerstmis in steden waar kerstfeesten populair worden en het is ook een tijd waarin jonge stellen elkaar cadeaus geven, een beetje zoals Valentijnsdag.

Een traditie die steeds populairder wordt, op kerstavond, is het geven van appels. Veel winkels hebben appels verpakt in gekleurd papier te koop. Mensen geven appels op kerstavond omdat in het Chinees kerstavond "Ping'an Ye" (平安夜) wordt genoemd, wat een vredige of rustige avond betekent, dat is vertaald uit het kerstlied ' Stille Nacht '. Het woord voor appel in het Mandarijn is "píngguǒ" (苹果), wat klinkt als het woord voor vrede.


Met Kerstmis is het in Italie de gewoonte dat kinderen (gedichten) schrijven om hun ouders te bedanken voor hun opvoeding gedurende het jaar. Ze verstoppen hun werken in servetten, onder borden of tafelkleden voor hun ouders tot het kerstdiner. Als ze klaar zijn met hun grote maaltijd, lezen ze het voor.

Tijdens het festival worden de straten versierd met lichtjes en zal elk huishouden een "Preseppe" (kerststal) versieren. De belangrijkste kenmerken van Preseppe zijn het kind, de Maagd Maria, Jozef en wat stro, dat symboliseert dat Jezus in een stal werd geboren.


In Duitsland valt Kerstmis niet alleen op 25 december, maar duurt het meer dan 40 dagen; van de eerste zondag na 26 november tot 24 december, ook wel bekend als "Advent".

Duitse Kerstmis is voornamelijk verdeeld in de volgende fasen: van de eerste zondag na 26 november tot 24 december, advent. 4 december; Santa Barbara-dag. 6 december; Sinterklaasdag. 24 tot 26 december; Kerstdag. 6 januari van het volgende jaar is de Dag van de Drie Wijzen.

Kerstavond in Duitsland is een tijd voor familiebijeenkomsten, met gevogeltegerechten zoals gebraden gans die thuis wordt geserveerd. De geboorte van Jezus wordt in een warme feestelijke sfeer gevierd met kaarslicht.

Op kerstavond hebben Duitse families de gewoonte om kerststol te bakken, dit is een amandelcake met gedroogd fruit. Het is een lange cake omhuld met witte poedersuiker en fruitkorrels. Het bakken duurt een paar weken. Het gedroogde fruit wordt in wijn gedompeld. Vervolgens worden het met wijn doordrenkte gedroogde fruit en de marsepein gekneed in het boterdeeg, dat wordt gebakken en bedekt met een dikke laag witte poedersuiker.


Kerstmis in Australië is uniek. Op 25 december is het daar zomervakantie, dus de kerst in Australië is anders - heldere en warme zon, zachte stranden. De activiteiten vinden traditioneel buiten plaats. Een van de meest populaire activiteiten van Kerstmis is het zingen bij kaarslicht. Mensen verzamelen zich rond een kaars en zingen 's avonds buiten kerstliederen. De fonkelende sterren aan de nachtelijke hemel geven een romantisch gevoel aan dit prachtige openluchtconcert.

In Australië is de kans groter dat de kerstman op een surfplank wordt gezien dan op een dak. Als je op kerstochtend over een Australisch strand wandelt, zul je tussen de golven minstens één surfer met een rode kerstmuts aantreffen.

Dit artikel is geschreven door Heidi en bewerkt door Mariam als onderdeel van het EU-project "Solidariteitskorps". Wil jij ook schrijven voor Niderlandakan Oragir? Stuur een bericht en word vrijwilliger!

No comments:

Post a Comment